ET LA LUMIÈRE FUT (DE 1900 À 1929)

W.C. Coleman at his work bench 

Arc Lantern  

En 1905, W.C. Coleman voulait démontrer tout ce dont étaient capables ses nouvelles lampes à gaz. Il a accroché ses lampes à des poteaux des deux côtés du terrain de football du Collège Fairmount à Wichita (Kansas). Selon les historiens de Coleman, la première partie de football disputée en soirée à l’ouest du Mississippi a bénéficié de l’éclairage des lampes à gaz de Coleman, et s’est terminée par un blanchissage de 24-0 du Collège Cooper par les Wheatshockers du Collège Fairmount.

Au tournant du siècle en Amérique, il n’y avait pas de service d’électricité dans les régions rurales. La journée de travail prenait fin au coucher du soleil. En 1909, W.C. Coleman a commencé à vendre une lampe de table portable qui deviendrait un produit de première nécessité dans les foyers ruraux ; cinq ans plus tard, il a lancé un produit qui ferait passer l’entreprise d’une préoccupation locale à une nécessité nationale. La nouvelle lanterne de 300 candelas projetait un éclairage dans toutes les directions sur une distance de 100 verges, et pouvait éclairer les quatre coins d’une grange. La lanterne ColemanMD a prolongé les heures de travail des fermiers et des éleveurs de l’époque. Cette prolongation a considérablement stimulé la productivité et changé la dynamique du travail dans l’Amérique rurale. Son usage n’était pas réservé aux civils ; en effet, le gouvernement américain a déclaré que cette lanterne était un « produit essentiel » pour les soldats qui combattaient dans la Première Guerre mondiale, et presque 70000 lanternes ont été distribuées aux forces de combat américaines en Europe.

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